Periodontitis e infartos

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corazonHALLAN VÍNVULOS ENTRE ENFERMEDAD DE LAS ENCÍAS E INFARTOS

Científicos Alemanes descubrieron el vínculo genético entre la enfermedad de las encías –periodontitis- y el riesgo de infartos.

Se sabe desde hace tiempos que la periodontitis está relacionada con las enfermedades cardíacas, pero hasta ahora no se conocía el vínculo entre ambas.

Ahora los investigadores de la Universidad de Kiel descubrieron una mutación genética común en las personas con periodontitis y los pacientes que han sufrido infartos.

Tal como señalaron los científicos en la conferencia anual de la Sociedad Europea de Genética Humana en Viena, los resultados de la investigación demuestran que las infecciones de las encías deben tomarse con seriedad y tratarse lo antes posible.

FACTORES DE RIESGO

La periodontitis es una enfermedad bacteriana que afecta el periodonto, el tejido que sostiene los dientes y que incluye las encías y el hueso alveolar. A menudo comienza con la inflamación y el sangrado de las encías causado por la acumulación de placa, una sustancia formada por bacterias que liberan toxinas.

Si no se le trata a tiempo la infección bacteriana puede extenderse al tejido y hueso que sostiene a los dientes y provocar la pérdida de piezas dentales.

Tal como señalan los investigadores, la periodontitis, que es la principal causa de pérdida de dientes en adultos mayores de 40 años, es muy común en el mundo y se calcula que el 90% de las personas mayores de 60 años la padecen.

Por otra parte, las enfermedades coronarias se han convertido en la principal causa de muerte en todo el mundo.

Ambas enfermedades, tanto las enfermedades coronarias como la periodontitis están asociadas a los mismos factores de riego: El tabaquismo, la diabetes y la obesidad.

Ahora la nueva investigación encontró una base genética que vincula a ambos trastornos.

El Doctor Arne Schaefer, quien dirigió el estudio, descubrió una variante genética ubicada en el cromosoma 9 que es común en las dos enfermedades.

Los investigadores estudiaron a un grupo de 151 pacientes que padecían la forma más agresiva de periodontitis y a un grupo de 1,097 pacientes con enfermedad coronaria que ya habían sufrido un infarto.

“Estudiamos la región del cromosoma 9 que se sabía estaba asociada con el infarto al miocardio” Afirma el Doctor Schaefer.

“La variación genética asociada con los cuadros clínicos de ambas enfermedades resulto idéntica” agrega.

Posteriormente los investigadores quisieron comprobar esta asociación en otro grupo de 1,100 pacientes de enfermedad coronaria y 180 pacientes con periodontitis.

Y confirmaron que la variante del riesgo genético es idéntica en ambas enfermedades.

Aunque el Doctor Schaefer y su equipo descubrieron cual es la proteína que codifica el gen, llamada ANRIL, todavía no saben cómo ésta está vinculada a ambos trastornos.

BACTERIA COMÚN

Los estudios han demostrado similitudes entre la bacteria que se encuentra en la cavidad oral y la que se encuentra en las placas coronarias.

Ambas enfermedades se caracterizan por una reacción inmune desequilibrada y una re inflamación crónica.

Los científicos creen que la bacteria involucrada en la periodontitis provoca una reacción inflamatoria de bajo nivel en todo el organismo lo que a su vez causa cambios en las arterias que llevan a infartos y ataques cerebrales.

Otra posibilidad es que la bacteria –que puede entrar en el flujo sanguíneo- bloquea la forma en que los vasos sanguíneos se dilatan.

“Estos factores ya habían indicado una posible base genética común en ambas enfermedades” dice el doctor Schaefer.

“Ahora sabemos con seguridad que hay un fuerte vínculo genético y los pacientes con periodontitis deben tratar de reducir los factores de riesgo y tomar medidas preventivas en las primeras etapas de la enfermedad”.

El científico agrega que “esperamos que nuestros resultados faciliten el diagnostico de este trastorno y que esta información conduzca en el futuro a tratamientos más efectivos antes de que la enfermedad comience a propagarse”.

Todavía, sin embargo, faltan muchas más investigaciones para desarrollar esos tratamientos.

Mientras tanto los expertos subrayan que es de vital importancia que la única forma de evitar la aparición y propagación de la periodontitis y sus riesgos asociados, es mantener una adecuada higiene oral y visitas periódicas al dentista.

 

FUENTE:

BBC Mundo – Ciencia y Tecnología

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